Tuesday, July 29, 2014

Pancakes Cinesi - Chinese Spring onions pancakes

Ok, è ora di un'altra ricettiva cinese prima che mi dimentico come l'ho fatta :D! Allora ho seguito il procedimento delle Dumpling Sisters qui, dove trovate anche un bel video molto esplicativo, se sopportate le risatine delle due ragazze - così tipicamente cinesi! Se non avete vissuto 4 anni in Cina in mezzo a risatine per ogni singola sciocchezza le troverete piuttosto divertenti! Se come me avete sviluppato un'allergia a certi comportamenti tipici cinesi.... beh, vi verrà la gocciolina sulla fronte come ai cartoni animati ma apprezzerete il fatto che sanno parlare inglese e sanno cucinare e i loro video sono davvero esplicativi e anche brevi, quindi perfetti.

Questi pancakes portano ricordi precisi dei miei tempi cinesi, quando lavoravo per una grossa azienda italiana e al momento del pranzo si andava tutti in sala mensa dove la cuoca cinese preparava da mangiare. Le avevamo insegnato a fare la pasta e altre cose, ma ogni tanto metteva in tavola qualche piatto semplice classico di una famiglia cinese. Questo è un esempio e uno dei miei preferiti. 
Si tratta di focaccine salate sottili, che sfogliano leggermente e sono cotte in padella. Sono quasi trasparenti e si vedono pezzetti verdi all'interno. Sono ottime gustate da sole, come pane di accompagnamento per piatti come il maiale in agrodolce dove abbonda il condimento e si ha bisogno di qualcosa di più asciutto per 'spezzare'. 


Io francamente sono contentissima di strappare pezzo per pezzo le focaccine e gustarmele così, ovviamente con le mani! Altrimenti potete usarle per farci delle specie di panini, farcendoli con cil che più vi piace e chiudendoli a metà. Insomma, potete sbizzarrirvi! 
Non ci ho messo neanche tanto, il Mister è comparso in cucina si è guardato intorno e ha adocchiato foccacine cotte, focaccine in cottura, altre pronte per essere buttate in padella, e una padella di maiale in agrodolce e mi ha detto "ma quanto sono stato in camera??? Sei appena arrivata!".

Ingredienti:

per l'impasto:

455 g farina
300 ml acqua tiepida
1 cucchiaio di olio di semi
1 cucchiaino di sale

per ogni pancake: 

½ cucchiaio olio di semi
3 pizzichi di sale
1 ½ cucchiai di cipollato tritato*

* io avevo solo un porro e ho usato quello. Anche erba cipollina va benone.

In una ciotola, mischiate farina e sale. Aggiungete l'olio e 250 ml di acqua e mescolate (se volete fare alla cinese con le bacchette... già, già, loro usano le bacchette anche per mescolate gli impasti!!!), aggiungete piano il resto dell'acqua fino a ottenere un impasto un po' appiccicoso. A questo punto, o trasferite su una spianatoia e iniziate a impastare, o usate il Kitchen Aid. Io stavolta ho optato per impastare a mano ed è stato facilissimo, una pasta di facilissima lavorazione. E io non sono brava a impastare, eh!
Non impastate troppo e cercare di non aggiungere troppa farina o sarà duro. Lavoratelo 5 minuti fino a quando sarà liscio e leggermente appiccicoso. Rimettetelo nella ciotola coperto e fate riposare 20 minuti.


Tempo di fare i vostri pancakes!
Staccate una pallina di impasto grande quando una pallina da golf, e appiattitela con le mani. Con matterello, stendetela sottile sottile, deve diventare quasi trasparente. Senza romperla, ovviamente! Non importa la forma a questo punto. Mettete il ½ cucchiaio di olio e spargetelo bene con le dita su tutta la superficie, poi spargete il sale -a piacere- e il cipollotto. 


Adesso arrotolate il pancake in un serpentello, senza stringerlo troppo. Poi avvolgete il serpentello su se stesso in una spirale, e nascondete 'la coda' sotto. Schiacciate col palmo della mano e mettete a riposare mentre fate gli altri.


Adesso è tempo di cuocerli!

Mettete un po' d'olio in una padella o wok e accendete il fuoco basso. Prendete uno a uno i vostri pancake e stendeteli in cerchi sottili. Sentirete lo 'sgnek sgnek' dell'olio nei vari strati.


Se volete usarli come accompagnamento, stendeteli più sottili, 4-5 mm, se invece volete usarli come dei panini o piadine, leggermente più spessi.
Quando la padella è calda, cuoceteli uno a uno da entrambi i lati finché sono belli dorati e croccanti. Non alzate il fuoco perché devono aver tempo di cuocere bene all'interno.
Ri-ungete la padella tra un pancake e l'altro.


Una volta pronti, come accennato, potete servirli in vari modi: interi, da 'staccare' pezzo per pezzo con le mani, oppure potete tagliarli a spicchi per pucciarli in qualche salsina, oppure farciteli con qualche piatto di carne e verdure.


Servite ancora caldi e mangiate subito!




CHINESE SPRING ONIONS PANCAKES

I made these during our 'chinese food nostalgia time', a few weeks ago. one of my few regrets is not having learnt to cook authentic chinese while i was there. I always thought "there is time". And 4 years passed by, until I left with almost no knowledge at all, and a big nostalgia for some of my favourite chinese dishes, which are NOT what you find here in chinese restaurant. It is true that there are some disgusting things that chinese people find tasty and awesome and that are disgusting to me, some of which I even tried in order to have an opinion; but it's also true that some chinese food is really freaking amazing. And we miss it. 

So I found this website and I love these two girls, so typically chinese except for the fact that they can speak english with an australian accent, they giggle a lot and reminds me of my chinese students who used to laugh and giggle covering their mouth for the silliest things (like if they could see my bra strap they would run and cover it for me giggling -.-'), but at least they cook in an authentic way and make very great videos! They are short, very explicative, and funny. And so far the results are great!


I'll send you there for the recipe and the 'how to' video. I use the "Roll and Snail" method but I roll them up horizontally. I also used leek instead of spring onions because i didn't have any, but you can use both, even chives if you prefer!

Don't miss these pancakes, they are solo good even by themselves! (that's the way I like them best, hot and crispy, I just tear off piece by piece with my hands :)!)

Saturday, July 26, 2014

Orange Julius Cookies

In un libro di Joanne Fluke, ho trovato una ricetta per dei cookies che usa un accoppiamento he ho già sperimentato (qui, qui, qui, qui e qui) e che è uno dei miei preferiti. Invece di usare la sua ricetta, che è davvero troppo carica di burro, ho modificato la mia ricetta base per i cookies e ne è uscita fuori questa versione fresca, leggera e originale!


Wednesday, July 23, 2014

Le merende di Mamma Papera

Era un giorno di qualche mese fa, mentre gironzolavo sul web in cerca di ricette. E sono capitata sul suo blog. Come al solito ultimamente in ritardo dopo tutte le persone normali, per via del fatto che vivo dall'altra parte del mondo e non riesco più a seguire e commentare come prima. E va beh. Ho visto la sua foto, e sapevo di conoscerla ma non riuscivo a ricordarmi perché. Sapevo di conoscerla più a fondo che in una foto vista in giro, e lí a scervellarmi per piazzarla in un luogo e tempo precisi. E poi, di una cosa mi sono ricordata. La voce. Un'immagine di lei mentre canta "I will survive". E poi un'altra immagine di lei mentre piange. Cavolo, era frustrante non riuscire a capire chi fosse questa donna che mi aveva fatto emozionare con la sua voce e con le sue emozioni. E poi.... Ta-daaaa! Una lampadina si è accesa! E mi son detta... no dai, non può essere lei... e così le ho scritto su Facebook e le ho chiesto. E lei mi ha risposto, carinissima. Mi ha persino raccontato le sue ultime novità. Insomma era proprio lei, che ho riconosciuto da una trasmissione TV. Per me è stato più emozionante che incontrare per caso un personaggio famoso. Sapere che da qualche parte del mondo esiste qualcuno che non hai mai incontrato e che ha anche lei un blog di cucina, e una vita piena, e che sa cantare e cucinare ed è una tripla mamma e persino una nonna, adesso!

E in più, ci metti pure un libro! Ho tanta stima per Alessandra, non solo come cuoca ma come persona. Mi piace perché anche lei come me si emoziona e esprime quel che prova con le lacrime, e le lacrime non sono sempre accolte e capite dagli uomini. Ma lei è molto più forte di me, e mi ha resa felice vedere come se la cava dopo averla vista in TV qualche anno fa. È stato bello vedere i suoi figli cresciuti, e lei serena. 

Insomma questo non vuole essere uno smielato tentativo di ingraziarmi Alessandra nella speranza di vincere il suo giveaway (che è a estrazione), ma mi sembrava l'occasione perfetta per complimentarmi con lei per questo nuovo successo e traguardo nella sua vita.



Il giveaway mette in palio 3 copie con dedica del suo libro "Le merende di Mamma Papera", e anche se non sono mai fortunata in questo genere di contest colgo l'occasione per dire "BRAVA!!!" a lei che l'ha scritto :). Sono sicura che è il sogno di molte, ma non tutte ce la fanno, soprattutto con una vita piena da seguire.

Con questo post partecipo al GIVEAWAY di Mamma Papera Il mio cuore tra le righe di un libro.

Tanti complimenti ad Alessandra e per chi non venisse estratto il libro si trova comunque su Amazon e in tutte le librerie, e se lo volete con dedica correte sul suo post che lei vi dice come fare :).


Sunday, July 20, 2014

Pancakes light con ricotta e fragole

Questa è una delle ricette di successo delle ultime due settimane -quelle di dieta-, in cui ho preso un libro di cucina di una nutrizionista e dopo averci dato un'occhiata ho deciso che per cominciare questa dieta era perfetto, offrendo soluzioni 'light' ma gustose e molto varie, con tutti i valori nutritivi di ogni singolo piatto. Un po' scettica inizialmente, perché SO che un piatto light può anche essere buono, ma non sarà tanto gustoso quanto lo stesso preparato con tutti i criteri, e a me sta anche bene, è uno dei sacrifici del perdere peso, no? Altrimenti fare la dieta non sarebbe per niente difficile! Ma con un uomo in casa, a cui piace mangiare, non posso certo offrire riso in bianco o con tonno e pomodorini condito con 1 cucchiaino d'olio. Lo posso fare, ma non per molti giorni. 

Devo dire che sono rimasta piacevolmente sorpresa, quasi tutte le ricette che ho provato si sono rivelate gustose e originali, e hanno soddisfatto entrambi i palati senza sensi di colpa! Il Mister anzi non si è neanche accorto che erano piatti 'light', tutto contento di provare qualcosa di nuovo sulla tavola ogni giorno.


Questa è stata sicuramente una delle ricette migliori, e su cui ero maggiormente scettica. Pancakes solo con albumi, pochissimo olio, farina integrale... Mah, speriamo solo siano commestibili. 
E non solo erano buoni, ma erano proprio buoni! Ho servito prima l'uomo, e mi aspettavo commenti negativi. ha detto che era buono ma i pancakes avevano un gusto diverso. "Farina integrale", ho pensato. E poi lui continuava a mangiare, dicendo "No no, it's good! Very good!". E in men che non si dica gli restava solo un boccone e ha detto che era sazio. Ancora, ho pensato non fossero granché. E invece li ha finiti dicendo che erano ottimi e che se ne erano avanzati se li sarebbe portato a colazione al lavoro, il giorno dopo. Allora mi sono finalmente seduta e ho assaggiato io stessa questa torretta di pancakes, che offrivano una presentazione molto carina. 

"But they are good!" gli ho detto. "I told you they are good!". No ma dico... buoni davvero! Ne avrei voluti ancora. E ancora. E non ci ho voluto credere che fossero leggeri. 

Wednesday, July 16, 2014

Müesli Homemade

Qui in America tante cose non sono così economiche come speravo, un esempio è il Muesli. Non che in Italia non sia caro, e viene sempre in confezioni piuttosto piccole che non durano che pochi giorni, soprattutto se in famiglia si è in più d'uno a consumarlo a colazione. Qui, dove sembra difficilissimo trovare bottiglie di latte da 1 litro e si è costretti la maggior parte delle volte a comprarne 1 gallone (=4 litri) e inevitabilmente farlo andare a male, o macinato in confezioni più piccole di mezzo chilo, il Muesli invece si trova nelle stesse piccole scatole che conosciamo noi, e costano davvero tanto. Se poi si ha in casa un uomo di 90 chili e di bocca buona, giuro che qualsiasi cosa si compri non dura poi di 48 ore.


Insomma ho cercato un po' in giro e ho trovato questo post, e da allora mi faccio il Muesli da sola! È facilissimo e veloce, divertente e anche più economico! E, soprattutto, è super personalizzabile. Basta seguire le proporzioni indicate, e poi potete fare tutte le modifiche che volete e provare una variante diversa ogni volta! It's FUN! Altro enorme vantaggio per la sottoscritta, visto che qui c'è un uso assolutamente esagerato della cannella, che viene messa in quantità enormi dap-per-tut-to! E manco lo scrivono sulla scatola, perché fa parte degli ingredienti principali. Non che non mi piaccia, ma il troppo è troppo e a volte vorrei un gusto diverso. O no?

Tuesday, July 15, 2014

Le vacanze di Gaijina: Charleston, South Carolina

Il nostro ultimo viaggio si è concluso, e anche se ben diverso dai viaggi economici e avventurosi in terra asiatica, è stato comunque una piacevolissima interruzione al solito tran tran quotidiano. Siamo stati anche immensamente fortunati perché abbian lasciato la Florida proprio quando l'uragano Arthur stava bellamente passando di qua, seguendoci verso nord, per poi perderci di vista e lasciarci con un bel sole :).


Abbiamo guidato subito verso Charleston, Carolina del Sud, e dopo 8 ore di macchina ci siamo trovati in una cittadina di altre epoche. È raro trovare questo genere di architettura in America, e anche se nata e cresciuta in Italia, sono stata qui abbastanza a lungo da apprezzare una città che sa di vecchio, con la sua architettura diversa dagli edifici bassi e brutti in stile New Jersey che sono stati costruiti in tutta Fort Lauderdale.

Thursday, July 3, 2014

King Ranch Chicken Cups

Ricettina sfiziosissima perfetta per una serata in compagnia, che avrebbe potuto essere davanti alla partita dell'Italia in finale... se ci fossimo arrivati. O anche solo avvicinati.... Ma stendiamo un velo pietoso sull'argomento che da dire ne avrei per ore. Mi fermo per presentarvi queste piccolissime bontà, bocconcini da re, una tira l'altra! Visto che per i mondiali ormai è tardi, fatele in occasione di una serata film con gli amici, ma siete avvertiti: spariranno in 3 minuti esatti, quindi abbiate pronto qualcos'altro :)!


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